Alcuni disturbi cardiaci sono più facili da diagnosticare se il cuore è sotto sforzo e batte più velocemente del normale; durante la prova da sforzo si esegue uno sforzo fisico camminando sul tapis roulant o pedalando sulla cyclette (oppure, se non si è in grado, vengono somministrati farmaci appositi), per far lavorare intensamente il cuore e farlo battere più velocemente: durante lo sforzo vengono effettuati esami specifici, come l’elettrocardiogramma o l’ecocardiografia.